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Zepeto é a maior plataforma metaverso da Ásia em expansão

A Zepeto, que é a maior plataforma metaverso da Ásia, está intensificando sua expansão global para competir com as grandes empresas de tecnologia que estão apostando bilhões em fazer mundos virtuais cheios de avatares.

Zepeto é a maior plataforma metaverso da Ásia em expansão

Desde que foi lançado em 2018, o Zepeto já foi usado por 340 milhões de pessoas. É de propriedade da empresa de tecnologia coreana Naver. Ao contrário de outras plataformas feitas por empresas de jogos, esta é mais usada por mulheres jovens.

A plataforma de avatar focada no K-pop e na moda vale mais de US$ 1 bilhão. JYP Entertainment, YG Entertainment e Hybe, todas as empresas de entretenimento coreanas, e o SoftBank’s Vision Fund II investiram nela.

Ricky Kang, chefe de negócios da Naver Z, subsidiária que administra a plataforma Zepeto, disse: “Temos um longo caminho a percorrer para nos tornarmos um player mais dominante globalmente, mas estamos no caminho certo”.

Kang disse: “Temos uma presença muito forte na Ásia-Pacífico, por isso queremos continuar crescendo lá. Mas também damos muita ênfase ao crescimento nos EUA e na Europa Ocidental, como a França, onde já temos muitos crescimento.”

Ele também disse que o Zepeto era popular no Brasil e que a empresa estava trabalhando em versões da plataforma em turco e árabe como parte de um esforço de expansão para o Oriente Médio.

Chega em um momento em que empresas como Microsoft e Meta, dona do Facebook, estão apostando bilhões de dólares que o metaverso tridimensional será a próxima grande plataforma de tecnologia.

Zepeto tornou-se o maior site estilo metaverso na Ásia muito rapidamente. Tem entre 15 milhões e 20 milhões de usuários ativos todos os meses, a maioria na Coréia do Sul, Japão e China. A maioria deles tem entre 13 e 21 anos e 70% deles são mulheres.

Mas ainda há um longo caminho a percorrer para alcançar a rival norte-americana Roblox, uma empresa de jogos online de US$ 50 bilhões com 200 milhões de usuários ativos mensais, muitos dos quais são pré-adolescentes que amam o jogo.

Kang disse que, embora o Zepeto esteja focado em usuários do metaverso que compram itens virtuais, “no futuro, as coisas que eles podem comprar e as experiências que podem comprar serão mais focadas em cada mundo virtual”.

É muito parecido com a forma como a Roblox faz negócios.

Kang também disse que Fortnite e as plataformas sociais online Rec Room e VR Chat também são concorrentes.

Mas ele também disse: “O Zepeto é uma rede social do metaverso, não apenas um lugar onde as pessoas conversam enquanto jogam”.

“É um feed que se parece muito com o TikTok ou Instagram, mas só tem conteúdo de avatar. É a primeira rede social desse tipo a focar em avatares”, disse ele.

Zepeto ganhou dinheiro com seus usuários, permitindo que eles personalizem seus avatares, criem e troquem milhões de itens (principalmente roupas, acessórios e penteados) e criem seus próprios mundos virtuais. Isso é feito principalmente por meio de um aplicativo de smartphone.

No mercado, você também pode comprar e vender eletrodomésticos e móveis para casas virtuais.

Possui parcerias com marcas de moda atlética e de alto padrão como Gucci, Ralph Lauren, Bulgari, Adidas e Nike por meio de um modelo de licenciamento.

Há aparelhos Samsung à venda, e carros Hyundai podem ser dirigidos por avatares.

A Naver Z também fez acordos com a Disney e a Universal para trabalharem juntas em IP. O grupo feminino de YG, Blackpink, fez uma sessão de autógrafos virtual na plataforma enquanto a gripe estava acontecendo.

Kang disse: “Nosso relacionamento com as empresas de K-pop tem sido um dos nossos maiores pontos fortes”.

O governo sul-coreano iniciou um grupo de mais de 200 empresas e instituições chamado “Aliança Metaverse” no ano passado. Ela reservou quase US$ 8 bilhões de seu orçamento para 2022 para pagar a próxima transformação digital do país.

Mas os analistas não têm certeza se a popularidade do Zepeto vai durar porque tem apenas um pequeno número de usuários.

Choi Joon-chul, chefe de Pesquisa e Gerenciamento VIP, disse: “É preciso obter mais usuários do que apenas adolescentes, como o Facebook e o Instagram fizeram”.

Mas acadêmicos e ativistas na Coreia estão preocupados com a vulnerabilidade dos usuários do Zepeto. Na UE, você precisa ter 16 anos para usar essas plataformas, mas em muitos países asiáticos, você pode usá-las a partir dos 13 anos.

Este mês, a Naver Z se juntou à Tech Coalition, um grupo de empresas de todo o mundo que trabalham juntas para impedir o abuso e a exploração sexual de crianças online.

Kang disse que era difícil policiar o metaverso, mas que o Naver Z tinha programas que usavam inteligência artificial para detectar mau comportamento e call centers para os quais os usuários podiam pedir ajuda. Mas ele concordou que “maçãs podres podem ser sorrateiras e passar por cima dessas medidas de segurança”.

Um professor de negócios da Universidade Chung-Ang de Seul, Wi Jong-hyun, disse que a empresa precisava de “medidas mais duras e práticas”.

“Muitos desses adolescentes sentem que são seus avatares, então, quando têm más experiências online, ficam chocados”, disse ele.

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